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Panorama Médico

Prevenir la resistencia a los antibióticos

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Los resfriados, la influenza y otras enfermedades comunes son causadas por virus, y los antibióticos no los matan, no hay medicamentos que maten a los virus. Los antivirales inhiben su desarrollo solamente. Por ello, cuando somos afectados por un virus, debemos esperar a que la infección tome su curso natural y que nuestro sistema inmune la combata, esto generalmente dura unas dos semanas.

En cambio, los antibióticos se usan para tratar infecciones causadas por bacterias, hongos y algunos parásitos. Se usan comúnmente para tratar neumonía, infecciones sinusales, faringitis estreptocócica, infecciones del oído, de la piel, tracto urinario, infecciones gastrointestinales, acné, y enfermedades de transmisión sexual.

Entonces, ¿Cómo saber si tu enfermedad es causada por un virus o bacteria, o si necesitas un antibiótico? El Dr. Victor Fainstein, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Houston Methodist habla sobre ello:

P: ¿Qué son los antibióticos?
Son una clase de medicamentos, también llamados antimicrobianos, que combaten las infecciones bacterianas. La penicilina, fue el primero de ellos; descubierta a fines de la década de 1920, pero no se usó para tratar infecciones hasta la década de 1940. De las varias clases de antibióticos disponibles en el mercado, es importante saber que cada uno combate a una clase diferente de bacteria.

P: ¿Cómo sé si necesito un antibiótico?
Es necesario consultarlo siempre con tu médico, quien tomará en cuenta tu enfermedad y tus síntomas. En algunos casos, será asistir asistir a revisión, aunque en otras ocasiones, bastará con una consulta virtual. En todo caso, solo tu médico debe determinar si necesitas antibiótico o no, y de qué tipo.

P: ¿Incluso si mi médico dice que no necesito un antibiótico, debo pedirlo para estar seguro?
No. Tomar un antibiótico si no lo necesitas no te ayudará, y no te hará sentir mejor. Al contrario, puede extender tu enfermedad y causar efectos secundarios innecesarios.

P: ¿Es seguro dejar de tomar el antibiótico recetado después de sentirme mejor?
No. El hecho de que los síntomas disminuyan no significa que las bacterias hayan sido eliminadas. Siempre debes completar el tratamiento prescrito. De lo contrario, algunas bacterias pueden sobrevivir, hacerse resistentes y probablemente te hagan recaer.

P: ¿Es seguro tomar los antibióticos de otra persona?
No. Solo toma los antibióticos que te hayan sido recetados para tu caso y síntomas exclusivamente. Hay muchos antibióticos en el mercado, y no se pueden usar indistintamente. Tomar el incorrecto puede prolongar tu enfermedad o permitir que las bacterias se multipliquen.

P: ¿Los antibióticos ocasionan efectos secundarios?
Como todos los medicamentos, los antibióticos tienen efectos secundarios potenciales. Algunos comunes son náuseas, diarrea y dolor de estómago. Si te molestan los efectos, comunícaselo a tu proveedor de atención médica, quien evaluará si puedes tomar mejor otro antibiótico. Algunas mujeres pueden desarrollar infecciones por hongos como resultado de tomar antibióticos. En raras ocasiones, los antibióticos pueden causar una reacción alérgica que puede requerir atención médica.

P: ¿Puedo tomar antibióticos caducados?
No. No se deben tomar medicamentos vencidos de ningún tipo, ya que todos tienen una vida útil. Después de esa fecha, el fármaco pierde su potencia. Además, tomar medicamentos vencidos puede prolongar tu enfermedad y producir efectos secundarios no deseados.

P: ¿Qué es la resistencia a los antibióticos?
La resistencia a los antibióticos es uno de los problemas de salud pública más apremiantes del mundo. Cada vez que una persona toma antibióticos, las bacterias mueren. Sin embargo, algunos gérmenes son resistentes al antibiótico, pudiendo multiplicarse y causar muchos daños. El uso repetido o inadecuado de los antibióticos, es precisamente la causa principal de la resistencia a los mismos.

P: ¿Cuál es la mejor manera de prevenir la resistencia a los antibióticos?
En primer lugar, consulta con tu médico acerca de tu enfermedad y síntomas. Si es posible, pídele que tome un cultivo para determinar si tu enfermedad es causada por un virus o una bacteria. No tomes un antibiótico en caso de tener una infección viral. Disminuir el uso inadecuado de antibióticos es la mejor manera de prevenir la resistencia.

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Acciones Preventivas

Prometedora vacuna contra tuberculosis en investigación

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Como se sabe la tuberculosis es una enfermedad causada por la bacteria Mycobacterium, la cual se transmite de persona a persona a través de la tos y los estornudos. Es decir, los bacilos tuberculosos se transmiten en el aire y basta con que una persona inhale unos pocos bacilos para contagiarse (1).

En México, de acuerdo con el Centro Nacional de Programas Preventivos y Control de Enfermedades (CENAPRECE) en 2019 se registraron 21 mil 184 nuevos casos de tuberculosis a nivel nacional, siendo los Estados de Veracruz, Baja California, Guerrero, Tamaulipas y Sonora en los que se contabilizaron los números más altos (2).

Ante este panorama no sólo en México sino a nivel mundial, científicos del Hospital Houston Methodist, en colaboración con sus homólogos de la Universidad de Purdue, han desarrollado una nueva y prometedora estrategia de vacuna contra la tuberculosis, un desarrollo muy necesario en la lucha contra la enfermedad infecciosa más letal del mundo.

En una investigación con ratones, la vacuna del equipo produjo una excelente protección inmunológica contra la tuberculosis, una enfermedad para la que no ha habido una vacuna nueva en más de 100 años. La nueva vacuna, administrada por vía nasal, activa las células para evitar que la bacteria se propague en los pulmones.

“Es difícil apreciar la magnitud del problema de la tuberculosis, es por eso que estamos entusiasmados con esta nueva estrategia de vacunas. Creemos que presenta una nueva esperanza contra la propagación continua de la enfermedad,” explicó el Dr. Chinnaswamy Jagannath, profesor de patología y medicina genómica en el Instituto de Investigación del Hospital Houston Methodist.

Si bien llevó menos de un año desarrollar y probar vacunas para el COVID-19, una nueva vacuna para la tuberculosis resultó más desafiante, probablemente porque la bacteria contiene miles de proteínas, a diferencia de la proteína principal de los coronavirus, y está bien adaptada para infectar y esconderse dentro de las células.
El Dr. Jagannath aseguró que una vacuna contra la tuberculosis ha sido tan difícil de desarrollar como una contra el VIH-SIDA, virus cuya resistencia ha sido objeto de una frustración bien documentada en el campo. La tuberculosis ha desconcertado a los investigadores durante aún más tiempo.

¿Un sucesor de la centenaria vacuna BCG?

La única vacuna autorizada actualmente para la tuberculosis es la vacuna Bacillus Calmette-Guérin (BCG), que brinda una protección moderada contra las formas graves en bebés y niños pequeños (no adultos), ya sea antes o después de la exposición a la bacteria.

La BCG, administrada por primera vez a un bebé en un hospital parisino el 18 de julio de 1921, ayudó a erradicar la tuberculosis en el mundo desarrollado hace unos 80 años, pero no logró detener la marea en el mundo en desarrollo. Más de mil millones de personas han muerto a causa de la tuberculosis en los últimos dos siglos, incluidos 1.5 millones el año pasado, aproximadamente la misma cantidad que por COVID-19. Alrededor de 10 millones de personas contraen la enfermedad cada año.

El Dr. Jagannath ha trabajado en el campo durante más de 40 años, inicialmente publicando sobre el tratamiento de la tuberculosis multirresistente y luego siendo pionero en vacunas inductoras de autofagia de nueva generación dirigidas a la bacteria. Dichas vacunas funcionan convenciendo al cuerpo para que limpie los orgánulos dañados.

El siguiente paso para el equipo del Dr. Jagannath es un ensayo con primates no humanos. Si tienen éxito, dice el experto, esperan pasar a los ensayos clínicos en los próximos años.

Fuentes:
1- https://www.who.int/features/qa/08/es/
2- https://www.gob.mx/insabi/articulos/24-de-marzo-dia-mundial-de-la-tuberculosis-267560?idiom=es

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Panorama Médico

Mantener un nivel adecuado de vitamina D

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El sedentarismo que ha llegado a caracterizar la vida actual, el cual nos lleva a permanecer largas jornadas en interiores, ya sea en casa, en el trabajo o en el transporte, nos ha llevado como sociedad a detonar una serie de enfermedades, como son el sobrepeso, la obesidad, la diabetes, la hipertensión y otras más como la hipovitaminosis D, que es la deficiencia de la imprescindible vitamina D, aseguró la doctora Fabiola Mariño Rojas, gerente médica del laboratorio Faes Farma.

“A nivel óseo, las enfermedades más frecuentes por déficit de vitamina D son el raquitismo en niños y la osteopenia y osteoporosis en adultos, donde se da una disminución en la densidad de masa ósea. Esta reducción aumenta el riesgo de fracturas vertebrales y no vertebrales en dichos pacientes. En este sentido, la deficiencia de vitamina D, que en términos médicos conocemos como hipovitaminosis D, es un gran problema de salud que enfrenta la sociedad actual”, declaró.

Aunado a lo anterior, se ha determinado que todo el actuar biológico de la vitamina D es similar al de un sistema hormonal. De hecho, se encuentran receptores de vitamina D y enzimas de este sistema hormonal en un gran número de células y tejidos del organismo, incluyendo el sistema inmune1. En este sentido, múltiples estudios observacionales han relacionado niveles bajos de vitamina D con una mayor incidencia o un peor pronóstico de múltiples enfermedades, tanto óseas como extraóseas, lo que sugiere que tener unos niveles óptimos de vitamina D podría ayudar a contribuir a un buen estado de salud general2.

“La principal fuente de vitamina D en nuestro organismo es a través de la síntesis cutánea por absorción de los rayos ultravioleta B, mientras que solo una pequeña parte proviene de la dieta. Por ello, se cree que la alta prevalencia de hipovitaminosis D que encontramos actualmente en la sociedad se debe a una escasa exposición solar, a la alta contaminación de las grandes ciudades, al uso de protectores solares e incluso en parte al tipo de piel, ya que todos estos son factores que impiden la absorción adecuada de los rayos ultravioleta B”, añadió la doctora Mariño Rojas.

Otros factores de riesgo que favorecen la hipovitaminosis D, a decir de la especialista, son la edad avanzada, padecer obesidad o malabsorción, insuficiencia hepática, la toma concomitante de ciertos medicamentos que interactúen con las enzimas del sistema hormonal de la vitamina D, como pueden ser los corticoides o los antiepilépticos, o incluso algunas mutaciones genéticas o polimorfismos, entre otros3.

La doctora Mariño Rojas, destacó que en vista del problema que representa en México y en el mundo la alta prevalencia de déficit de vitamina D, la farmacéutica española Faes Farma, ha decidido lanzar al mercado una nueva Vitamina D, ofreciendo una nueva alternativa con diferentes ventajas respecto a los tratamientos actuales con Vitamina D3, como por ejemplo que es más hidrosoluble (es decir, que tiene menos problemas con la grasa), por lo que además de ser una excelente opción para población general, tiene especial interés en el paciente obeso y con sobrepeso3.

“Esta nueva Vitamina D, que acaba de llegar al mercado mexicano – comenta Mariño Rojas-cuenta con una amplia experiencia de uso en el mercado europeo, y es el tratamiento de preferencia de la hipovitaminosis D en España, donde ha demostrado una gran eficacia y seguridad, además de mejor absorción, la vitamina D3 es una alternativa ideal para todo tipo de pacientes3”

Calcifediol es el principio activo de esta nueva Vitamina D y es la base de Hidroferol, nombre comercial con el que se conocerá a este producto comercializado por la española Faes Farma, en presentación de capsulas blandas.

Para concluir, la doctora Mariño Rojas agregó que Hidroferol ofrece a los pacientes la posibilidad de llegar rápidamente a los niveles óptimos de Vitamina D, a través de una cómoda posología de una cápsula al mes. Además, Hidroferol permite que el médico adapte la pauta posológica en función de las necesidades del paciente: “El médico decide cada cuanto se debe de tomar, lo que, por lo regular en la mayoría de los casos, es una vez al mes”, concluyó la doctora Mariño Rojas.

  1. Bouillon R. et al. Skeletal and extraskeletal actions of vitamin D: current evidence and outstandig questions. Endocr Rev 2019; 40(4): 1109-1151
  2. Wacker M, Holick MF. Vitamin D – effects on skeletal and extraskeletal health and the need for supplementation. Nutrients 2013; 5(1): 111-148
  3. Casado E, et al. Recomendaciones de la SEIOMM en la prevención y el tratamiento del déficit de vitamina D. Rev Osteoporos Metab Miner 2021; 13(2):84-97

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Panorama Médico

9 datos sobre las enfermedades neumocócicas

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Las enfermedades neumocócicas pueden ocasionar infecciones potencialmente graves. Es de suma importancia conocer sus síntomas y características. Te dejamos 9 datos sobre estas:

  1. Las enfermedades neumocócicas son causadas por una bacteria llamada Streptococcus pneumoniae o neumococos.
  2. Esta bacteria puede causar varios tipos de infección, algunas potencialmente mortales.
  3. Los neumococos producen muchos casos de otitis media, sinusitis, neumonía y meningitis, entre otras.
  4. Aunque cualquier persona puede contraer una infección, los adultos mayores de 65 años y los niños menores de 2 años tienen un mayor riesgo.
  5. Contraer la meningitis neumocócica o la bacteriemia neumocócica, puede ser mortal para 1 de cada 7 adultos.
  6. Los adultos mayores con neumonía neumocócica pueden presentar confusión o un menor estado de alerta en lugar de los síntomas más comunes como fiebre, tos y dolor de pecho.
  7. El diagnóstico y tratamiento temprano de las enfermedades neumocócicas es crucial en las infecciones graves.
  8. La influenza aumenta las probabilidades de contraer la enfermedad neumocócica.
  9. La cantidad de infecciones neumocócicas ha disminuido gracias a la prevención primaria.

MSD tiene una larga historia de investigación, desarrollo, fabricación y distribución de vacunas para niños, adolescentes y adultos. Como cada año, MSD reitera su compromiso con la salud fomentando la información de pacientes al crear plataformas como infovacunacion.com.mx.

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