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Suplementos de colágeno: ¿funcionan?

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El colágeno es la proteína más abundante del cuerpo. Hay una creciente popularidad de los suplementos de colágeno, comúnmente llamados péptidos de colágeno. 

Como con cualquier otro suplemento, es importante hacerse una serie de reflexiones antes de abrir la cartera y poner tu salud en riesgo.

¿Qué es el colágeno?

El colágeno es una proteína estructural de gran relevancia para el tejido conectivo, que es el que sostiene piel, huesos, músculos, ligamentos y más. El colágeno tiene un diseño fibroso que ayuda a proveer a estos tejidos , no solo con fuerza sino con la habilidad de tener elasticidad. Es la razón por la cual los huesos son duros y resistentes y por lo que la piel es elástica pero firme. 

Como ocurre con cualquier otra proteína, el cuerpo sintetiza colágeno a partir de la unión de diversos aminoácidos. Algunos de estos aminoácidos son fabricados por el mismo organismo y otros, requieren ser ingeridos a partir de alimentos altos en proteínas. El colágeno, en particular, necesita además de vitamina C para unir sus fibras.

Desafortunadamente, la producción natural de colágeno disminuye con la edad lo que contribuye a la aparición de signos de edad que las personas tratan de evitar, como las arrugas, por ejemplo. 
Sin embargo, la edad no es lo único que afecta la producción de colágeno, de esto hablaremos en su momento. 

¿Qué son los péptidos de colágeno?
Los primeros productos que existieron con colágeno fueron cremas tópicas que contenían colágeno y eran publicitadas para reponer el colágeno perdido y prevenir los signos de la edad en la piel. 

Sin embargo, dado el tamaño de las moléculas de colágeno, que es grande en general, los expertos criticaron dichos productos. Algo tan grande no podía ser absorbido por la piel y menos a la profundidad donde se necesita. 

Los suplementos de colágeno de la actualidad giran en la idea de que, al hidrolizar el colágeno en péptidos de colágeno, el tamaño de la molécula se reducirá en aminoácidos que podrán ser más fácilmente absorbidos por lo que se crearon en forma de polvos o pastillas orales. 

Los productores de estos péptidos de colágeno te harán creer que estos suplementos mejorarán todo, desde arrugas y dolor articular hasta la salud del estómago y el estado de ánimo. Las celebridades que promocionan estos productos tienen la piel firme, el pelo, el cuerpo y la sonrisa que se necesita para venderlos. 

Pero tienes razón al cuestionarte si será verdad que la “fuente de la juventud” se logra tan sencillo como mezclar un polvito a tu café de la mañana. 

¿Sirven los suplementos de péptidos de colágeno?
Los dos beneficios comúnmente propuestos por estos productos son mejora a la salud de la piel y reducción del dolor de las articulaciones. Aunque también claman beneficiar la digestión, la salud del corazón, prevenir pérdida de hueso e incrementar masa muscular.

Desafortunadamente, los expertos coinciden en que la investigación que podría sustentar estas afirmaciones mercadológicas, es muy limitada aún. 
De acuerdo con los expertos del Hospital Houston Methodist, los estudios científicos han demostrado que los péptidos de colágeno se absorben por el tracto gastrointestinal. El nivel de aminoácidos se eleva en consecuencia, indicando que los péptidos se han roto y se incorporan a disponibilidad de aminoácidos del organismo.

Pero no sé sabe mucho más allá de esto, incluyendo si es que el cuerpo utiliza esos aminoácidos extra para crear colágeno específicamente o bien, otras proteínas. 

Más aun, estos estudios han tenido muestras muy pequeñas (8 personas) como para hacer los resultados relevantes o bien, han sido pagados por las mismas compañías que hacen los suplementos de colágeno por lo que los resultados podrían estar sesgados. 

Finalmente, como la vitamina C es requerida en la síntesis de colágeno, necesitarías tener un consumo alto de esta vitamina para que los suplementos de colágeno pudieran tener alguna oportunidad de activarse y funcionar. (Por esta razón algunos suplementos contienen vitamina C). 

¿Son los suplementos de colágeno seguros?

Como ya vimos, no se sabe a ciencia cierta si los péptidos de colágeno de hecho funcionan, pero hay algunos estudios que dicen que tomarlos no ocasiona daños a la salud.

Con esto dicho, es siempre importante consultar a tu médico antes de tomar cualquier tipo de suplemento.

Los péptidos de colágeno no están regulados por la FDA (Food and Drugs Administration) de los Estados Unidos. Así que los expertos te recomiendan investigar si los productos de interés han sido probados y si están certificados al menos por un laboratorio independiente. 

Por último, mantente lejos de los suplementos de colágeno que incluyan cualquier otro ingrediente además del colágeno hidrolizado, especialmente aquellos que contengan azúcar que puede ocasionarte daños a la salud cuando se consume en exceso y por largo tiempo. 

¿Existen formas naturales de ayudar a tu cuerpo a producir colágeno?

La mejor manera de asegurar que tu cuerpo reciba todo lo que necesita para producir colágeno en abundancia, es comer una dieta equilibrada que incluya suficientes proteínas. Éstas se necesitarán a mayor cantidad con el incremento de la edad.
Dentro de tu cuerpo, las proteínas se rompen en aminoácidos que luego se utilizan para formar colágeno, así que no necesitas de más suplementos. Una dieta bien balanceada también asegura que estés consumiendo las cantidades necesarias de vitamina C requeridas durante la síntesis de colágeno dentro de tu organismo. 

De acuerdo a los expertos del Hospital Houston Methodist, la edad no es el único factor que contribuye a la disminución de los niveles de colágeno. Existen otros hábitos dañinos que pueden ocasionar un decremento en la producción de dicha proteína estructural como, por ejemplo: 

•    Excesiva exposición al sol
•    Exceso en el consumo de alcohol
•    Fumar
•    Dormir mal
•    Falta de ejercicio

Si te estás alimentándote correctamente, si evitas malos hábitos de vida como los mencionados arriba, pero aún estás con la preocupación por tus niveles de colágeno, habla con tu médico. Solo tu médico podrá entender mejor tus desafíos de salud y orientarte por el mejor camino.

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Chía, es tan buena como se dice

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Se le atribuyen a la semilla de la chía varios beneficios a la salud, desde lograr saciedad hasta la pérdida de peso. Recientemente, se le ha llamado “la ducha interna” por limpiar nuestro interior y hacer que todo se mueva en la dirección correcta.

“Las semillas de chía son buenas para la salud, es decir, sí existe algo de verdad en los beneficios que popularmente se le atribuyen”, comentó Amanda Beaver, nutrióloga del bienestar del Hospital Houston Methodist. “No existe realmente nada malo al tomarla, aunque yo recomiendo tener en mente algunos tips”.

¿Para qué es buena la chía?
Las semillas de chía son saludables porque contienen muchos nutrimentos diferentes, así como vitaminas del complejo B y minerales, incluidos calcio, magnesio y hierro.

Los nutrimentos responsables de los beneficios de la chía son:
• Fibra viscosa
• Ácidos grasos Omega 3
• Antioxidantes

“Con una cucharadita de 5 gramos de chía se obtiene una buena fuente de fibra con todos los beneficios que ésta tiene para el organismo”, apunta Amanda Beaver.

La fibra ayuda a sentirnos satisfechos por más tiempo, y por lo tanto contribuye a disminuir el hambre. Sin embargo, que esto signifique perder peso, es algo que no está muy claro.

Dado que la chía tiene mucha fibra insoluble, que es la que nos ayuda a darle volumen a las heces y mantenerlas suaves, esto ayuda a la movilidad del intestino. De ahí, la moda de beber chía en agua para promover la salud intestinal.

“La chía también contiene fibra viscosa, cuya función es atrapar el exceso de bilis y de colesterol en nuestro tracto gastrointestinal, que luego es eliminada al ir al baño por las heces”, explicó la nutrióloga del Hospital Houston Methodist.

Esta propiedad única de las semillas de chía nos ayuda a controlar nuestros niveles de colesterol, que es un beneficio para la salud del corazón.

3 aspectos a saber antes de beber chía en agua
Debido a sus beneficios a la salud es muy bueno agregar chía a la dieta. He aquí algunos tips para quien desee consumirla en agua:

1.Comienza con solo 1 cucharadita de chía
Mientras que las recetas de cómo consumir semillas de chía en agua hablan de ponerle 2 o más cucharaditas, la nutrióloga Beaver solo recomienda empezar con una sola. “Las semillas de chía son muy fibrosas y lo mejor es ir incrementando el consumo de fibra poco a poco. Si agregas demasiada fibra muy rápido a tu dieta, te puede causar incomodidades gastrointestinales como inflamación, gases y estreñimiento”, advirtirtió la especialista.

2.Bébela con una comida para desencadenar todo su potencial
Las semillas de chía están llenas de nutrición, pero Beaver recomienda beberlas en agua durante alguna de tus comidas principales del día.
“La fibra viscosa proporciona sus mayores beneficios cuando se consume con alimentos. La acción de los diferentes tipos de fibra es más eficiente cuando las consumimos como parte de una comida completa”, explica la especialista en nutrición.

3.No dejes el agua con chía en el vaso por mucho tiempo
Algo que le preocupa a la especialista Beaver es que las semillas se pueden echar a perder dentro del agua si se dejan por mucho tiempo, lo cual es un riesgo para la salud. “Toma tu chía en agua después de 2 horas de haber agregado la chía al agua o refrigérala si piensas tomarla varias horas después”, recomienda la nutrióloga del Hospital Houston Methodist.

¿Existe alguna ventaja de poner las semillas específicamente en agua?
Dada la popularidad de la chía en agua, quizá te preguntes si es la mejor manera de consumirla. “No necesitas suspender la chía en agua para obtener sus beneficios, también la puedes agregar a tus alimentos o a otras bebidas”, comenta Beaver.

“La fibra tiende a arrastrar agua hacia el tracto gastrointestinal”, explica Beaver. “Si tu incrementas tu consumo de fibra, pero no el de agua, esto te puede llevar a la deshidratación y a un riesgo alto de estreñirte”.

Uno de los atractivos principales de la chía en agua es que hace que consumas agua y fibra al mismo tiempo, lo que simplifica las cosas.

Sin embargo, la especialista en nutrición del Hospital Houston Methodist te ofrece algunas alternativas adicionales de cómo incorporar la chía a tú dieta diaria, si no te gusta beberla de manera gelatinosa.

“Hay un sinfín de maneras de consumir chía con tus comidas, puede ser un aderezo o un ingrediente al hornear, por ejemplo. También se puede hacer pudin con las semillas mezclando la chía con leche y fruta y colocándola en el refrigerador una noche”, señaló Beaver.

Otras formas de ponerle chía a tu dieta son:
• Agregarlas a un smoothie
• Adicionarlas a la avena
• Esparcirlas en el yogurt
• Mezclarlas con la granola
• Agregarlas a productos de panadería
• Como parte de galletas

“Sea como sea que la consumas, solamente asegúrate de agregar un poco más de agua a tu dieta”, finalizó Beaver.

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Brindar luminosidad a la piel

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Si bien es cierto que la piel se debe cuidar todos los días, hay momentos donde necesita más estimulación; sobre todo en la zona que es nuestra carta de presentación: el rostro.

De acuerdo con la doctora Yuvi Méndez, especialista de la clínica Skin del Grupo Hospitalario Trinita hay cuatro tratamientos que nos ayudarán a tener más luminosidad y a la vez, estimularán a nuestro organismo para resplandecer en esta época del año:

Hydrofacial: Es una limpieza profunda de nuestra piel que erradica impurezas. A través de una exfoliación y peeling conseguimos una imagen más saludable. En el proceso también se colocan algunos antioxidantes que hidratan y devuelven luminosidad y vitalidad a la piel.

NanoPore: A través de microajugas se estimula la piel. De forma indolora se penetra en la dermis para regenerar el colágeno y elastina. Es muy efectivo para eliminar cicatrices derivadas del acné o el envejecimiento natural del cuerpo.

Hollywood Peel: Con apoyo de laser y carbón activado se da mayor luminosidad a nuestra piel al eliminar células muertas y unificar el tono.

Microdermoabrasión: El proceso consiste en quitar las capas de la piel superficiales, donde se acumula la mayor contaminación y células muertas. Dentro de sus efectos, se reduce los poros de la piel y queda la piel más lisa.

“Dichos procedimientos son recomendados para todo tipo de piel además de no ser invasivos; sin embargo, “es primordial acudir con especialistas certificados a realizalos ya que algunos de estos tratamientos podrían enrojecer el rostro y solo un experto es capaz de darnos recomendaciones para aprovechar al máximo cada proceso”, enfatizó la Dra. Yuvi.

En esta época, hay clinicas de prestigio con paquetes especiales en estos procedimientos que pueden ir de los $900.00 a los $3,500.00 pesos. Es de gran importancia buscar médicos éticos y con la tecnología adecuada .

Adicionalmente, la especialista recomiendan una buena hidratación, la mayor calidad y cantidas de sueño, una alimentación adecuada y toda la actituid para brillar.

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Buena alimentación podría ayudar a la salud ocular

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Aunque errores refractivos como la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo son de origen multifactorial, la alimentación juega un papel relevante en este tema.

El deterioro de la visión es un importante problema de salud pública que afecta a tres de cada 10 mexicanos.

Especialistas consideran que 45% de los casos relacionados a problemas visuales pueden prevenirse si se acude a una revisión ocular periódica y se lleva una alimentación saludable que contribuya a prevenir el desarrollo de los errores.

Los mexicanos contamos con un elemento importante en nuestro menú, el maíz, que es el grano más consumido, ya que proporciona nutrientes como la vitamina B – esencial para prevenir la aparición de enfermedades visuales – y el zinc – mineral benéfico para la salud visual – que ayudan a retrasar la aparición de los errores refractivos.

Asimismo, las tortillas son fuente de zeaxantina y vitaminas E y C, las cuales tienen papeles complejos e interrelacionados con el ojo y contribuyen a la prevención de padecimientos visuales en adultos mayores.

Existen otros alimentos que, al ser antioxidantes, pueden contribuir en beneficio de la salud visual, ya que retrasan o disminuyen el envejecimiento o la muerte de las células de todo el cuerpo. Algunos de estos son: el aguacate, la naranja, la zanahoria, la lechuga y las espinacas, entre otros.

“Es pertinente destacar que, aunque una buena alimentación aporta beneficios para cuidar nuestra visión, no estamos exentos de padecer problemas refractivos en cualquier etapa de nuestra vida, pues se estima que 59% de los mexicanos presenta dichos padecimientos. Debido a esto, es recomendable acudir a que nos practiquen un examen visual cada seis meses y, en caso de requerirlo, contrarrestar el desarrollo de estos problemas de manera oportuna. Hoy existen diversas opciones que deben ser consultadas con el profesional de la visión, como lo son los lentes de contacto que, gracias a su tecnología, pueden adaptarse a diferentes momentos y estilos de vida”, declaró la licenciada en optometría, Alejandra Basave.

“La recomendación primordial es consultar con un profesional de la visión todas nuestras inquietudes y, en caso de detectar algún problema refractivo y requerir lentes, solicitar la opción que mejor se adapte a nuestras actividades y estilo de vida. El uso de gafas y lentes de contacto es una oportunidad para corregir los problemas para enfocar y ver objetos de cerca y/o de los generados por la miopía o el astigmatismo.” Finalizó la Lic. Basave.

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