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Tecnología en Dermatología

Terapia con láser para regenerar la piel

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Nuevas terapias regenerativas transforman la práctica de la medicina y ofrecen nuevas alternativas para tratar aquellas necesidades aún desatendidas de los pacientes

Los dermatólogos de Mayo Clinic emplean tratamientos con láser para desencadenar el poder regenerativo de la piel quemada e intentar mejorar la apariencia y la funcionalidad. Se trata de un nuevo enfoque que potencia la capacidad del cuerpo de sanar las cicatrices provocadas por quemaduras graves.

El Centro para Medicina Regenerativa en Mayo Clinic impulsa nuevas terapias regenerativas que transforman la práctica de la medicina y ofrecen nuevas alternativas para tratar aquellas necesidades aún desatendidas de los pacientes.

“La piel es el órgano más grande del cuerpo humano y su potencial regenerativo es increíble. A través de los tratamientos con láser para las cicatrices, se intenta restablecer la piel al estado previo a las lesiones y darle una apariencia menos desfigurada, más suave y flexible. Intentamos hacer que la piel adquiera textura, grosor y color normales”, aseguró la Dra. Elika Hoss, dermatóloga en Mayo Clinic de Arizona.

De acuerdo con la Asociación Americana de Quemaduras, cada año alrededor de medio millón de personas tan solo en Estados Unidos sufren quemaduras graves que requieren atención médica. Por lo general, los injertos de piel sirven para cubrir y sanar las heridas causadas por las quemaduras, pero hay ocasiones en que los tejidos injertados se encogen o contraen y eso restringe terriblemente la flexibilidad alrededor del área lesionada.

Se indicó que la gravedad de una cicatriz producto de quemaduras depende del tiempo que tarde la piel en sanar y de cuán severa es la inflamación en la zona de la lesión. Un proceso de inflamación o de recuperación prolongado lleva en algunos pacientes a la formación de cicatrices gruesas, dolorosas y que producen comezón.

Cuando la piel sufre daños por una quemadura grave, explicó, la capacidad de recuperación del cuerpo cambia de rumbo y provoca la aparición de células inflamatorias, vasos sanguíneos y fibroblastos, que son células que producen colágeno. El colágeno es una proteína que contribuye a la composición básica de la piel.

En los procedimientos estéticos, a menudo, se han usado tratamientos con láser, pero ahora sirven como terapia para reparar afecciones debilitantes de la piel, como las cicatrices que dejan las quemaduras.

Los estudios han demostrado, mencionó, que el láser mejora el tejido de la cicatriz porque normaliza el colágeno y equilibra los factores vitales de crecimiento que son necesarios para el proceso de recuperación. Las compañías de seguros de salud ya empezaron a cubrir el costo de las terapias con láser para mejorar la funcionalidad de la piel con cicatrices; sin embargo, como cada plan es diferente, los pacientes deben primero hablar con su seguro de salud para verificar si pueden considerar el tratamiento con láser.

Una alternativa a la cirugía

Debido a un accidente terrible, una paciente de la Doctora Hoss sufrió quemaduras en más de 8% del cuerpo, incluida la cara y los brazos. Como las cicatrices se acumularon y los injertos de piel se contrajeron, la capacidad de la paciente de estirar el brazo y de mover el cuello se vio bastante restringida. La norma del cuidado médico en este caso era proseguir con más cirugías para colocar expansores tisulares en la piel, pero la idea de volver al quirófano después de las cirugías anteriores no era precisamente agradable para la paciente.

No obstante, la Dra. Hoss pudo ofrecerle un procedimiento menos invasivo que implicaba llevar a cabo dos tipos de tratamiento con láser:

●       Láser de colorante pulsado

En estos tratamientos, un rayo de luz amarilla disminuye el enrojecimiento de las cicatrices y mejora su textura gracias a que modula al sistema inmunitario y a los vasos sanguíneos en ese sitio.

●       Rejuvenecimiento ablativo fraccional

En este tratamiento, un láser de dióxido de carbono descarga microrrayos de energía para vaporizar y crear hoyos diminutos en la piel. El láser de dióxido de carbono estimula al cuerpo a producir colágeno nuevo y más sano, lo cual incita la recuperación. El procedimiento puede reparar el tejido cicatricial y lograr que la textura y el grosor sean más normales. El láser también ayuda a mejorar la flexibilidad de las cicatrices y la tensión de los tejidos. Además, este procedimiento sirve para aplicar antiinflamatorios de forma tópica a fin de que penetren profundamente en la piel y ayuden con la recuperación, mediante un procedimiento llamado administración farmacológica asistida por láser.

“Gracias a estos procedimientos con láser, la capacidad de la paciente de estirar el brazo y de mover el cuello mejoró un 50% —comenta la Dra. Hoss— y estos procedimientos pueden restablecer considerablemente la salud de la piel y la apariencia del tejido con cicatrices. Otro beneficio es que estos tratamientos también reducen el dolor y la comezón, además de minimizar la necesidad de analgésicos”, agregó.

Los efectos del tratamiento con láser sobre la recuperación pueden tardar hasta seis meses para notarse y, aunque el rejuvenecimiento con láser posiblemente no elimine la necesidad de una cirugía, sí restablece lo suficiente los tejidos para que solo se requiera una cirugía delimitada o un tipo de intervención quirúrgica menos invasiva.

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Terapias láser cada vez más solicitadas por la población masculina

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Los cánones de belleza masculina se han asociado con un estatus de éxito social y profesional, de ahí que se esté convirtiendo cada vez más en un objetivo prioritario de la industria de los cosméticos.

Dermatólogos de la Fundación Mexicana para la Dermatología (FMD) señalan que se está observando a una población masculina ávida de información y que, en muchos casos, la recibe de forma equivocada sobre el cuidado de su piel.

Al hablar de las principales características de la piel masculina, el doctor Alejandro García, secretario de la FMD, señaló que es más gruesa y con mayor secreción sebácea. “Muchos de los padecimientos que sufren los hombres se asocian a problemas producto del afeitado, presentándose en la zona de la barba, problemas comunes de foliculitis”.

De acuerdo al doctor García Vargas “los problemas de dermatitis seborreica, rosácea y acné se están presentando con mayor frecuencia en tiempos de COVID-19, esto debido a que las medidas sanitarias -como el uso de cubrebocas- representan factores agravantes para estas enfermedades de la piel”. 

Sobre los factores como el estrés, contaminación, malos hábitos alimenticios, consumo de tabaco y alcohol, destacó que “influyen negativamente en la salud y belleza de la piel, toda vez que existen evidencias científicas sobre suplementación con antioxidantes, así como la ingesta de probióticos que apoyan un mejor estado para una piel sana e incluso para reducir las dermatosis inflamatorias”.

Por su parte, el doctor René A. Jacobo Cabrera, miembro de la Sociedad Internacional de Restauración Capilar (ISHRS), señaló que la alopecia es uno de los principales problemas que preocupa a los hombres. “La pérdida de pelo, más que un problema cosmético, es un padecimiento que puede tener importantes repercusiones sociales”.

Sobre la alopecia, el doctor Jacobo Cabrera, explicó que “se distingue por adelgazamiento de forma inicial, en la que los andrógenos son importantes, y los diversos tratamientos desde medicamentos tópicos, sistémicos e intervención quirúrgica son realizados como parte de su terapéutica. El trasplante de pelo, ha tenido una constante evolución y se ha convertido en una técnica con resultados naturales empleando las técnicas actuales”.

Una parte clave para el éxito o fracaso de la intervención, apuntó, es establecer si el paciente es un buen candidato a un trasplante de pelo. “A todos los pacientes se les explica la naturaleza irremediablemente progresiva de la alopecia androgenética, por lo que es muy importante continuar de forma paralela el tratamiento médico”.

Durante su intervención, la doctora Rossana Janina Llergo Valdez, presidenta de la FMD, mencionó que “algunos signos que revelan el envejecimiento masculino son arrugas conocidas comúnmente como las patas de gallo, arrugas en la frente, presencia de bolsas en los párpados inferiores, los surcos nasogenianos, que se hacen más evidentes, y la flacidez del mentón”.

La doctora resaltó que “actualmente los hombres buscan mejorar estos signos del envejecimiento cutáneo, no solamente con cosmecéuticos, sino que, buscan cada vez más tratamientos dermocosméticos mínimamente invasivos, particularmente aquellos que les ofrecen resultados rápidos, seguros, con poco tiempo de recuperación”.

La doctora Llergo Valdez, destacó que la aplicación de toxina botulínica, los rellenos cosméticos y los peelings, son procedimientos que se realizan frecuentemente los hombres a partir de los 30 años. “Los rellenos cosméticos más utilizados son los de ácido hialurónico en la búsqueda de reposición de volúmenes y para disminuir surcos faciales, aunque también sustancias como hidroxiapatita de calcio, entre otras, que tienen un efecto bioestimulador”.

Finalmente, el doctor Juan Basilio López Zaldo, cirujano dermatólogo de DermaCare Colima, señaló que “los sistemas de luz y de radiofrecuencia han cobrado gran relevancia en la terapéutica dermatológica y que el rejuvenecimiento facial ha crecido de forma exponencial ante una demanda creciente de procedimientos que complementan y en ocasiones se proponen como una alternativa a la cirugía”.

Con respecto a las aplicaciones de la tecnología en Dermatología, que demanda actualmente la población masculina, mencionó que van desde tratamientos de rejuvenecimiento, manejo de cicatrices, hasta depilación, tratamientos tanto faciales, como corporales”, puntualizó el doctor López Zaldo.

Los especialistas coincidieron en la necesidad de alertar a la población sobre los riesgos de realizarse este tipo de procedimientos con personas que no sean profesionales de la salud y expertos en el área de la cosmética ya que de no hacerlo pondrían su salud en peligro.

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Tecnología en Dermatología

Eliminar manchas con procedimientos de última generación

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La sobreexposición a la radiación solar, tomar ciertos medicamentos y por acción hormonal durante el embarazo son los diversos motivos por los cuales surgen manchas o alteraciones en la uniformidad del color de una zona específica de la piel. Además del rostro, las más visibles e incómodas pueden aparecer en el cuello, el escote y las manos.

Junto con el acné, las manchas son una de las principales causas para acudir con un dermatólogo, quien puede desarrollar un proyecto personalizado de salud y belleza para la piel y prescribir el tratamiento adecuado, ya sea mediante la aplicación de cremas despigmentantes, con tratamientos orales despigmentantes, con la ayuda de aparatología de última generación o, bien, combinándolos.

“Tres de los más eficaces procedimientos son la luz pulsada intensa, el láser CO2 y el láser toning, los cuales, además de ayudarnos a desvanecer las manchas, pueden solucionar otros problemas dermatológicos como opacidad y contrarrestar algunos signos del envejecimiento”, explica la doctora Jesse Schwartzberg, directora de la clínica dermatológica Skin Project.

Luz pulsada intensa

La luz pulsada intensa (Intense Pulsated Light, IPL, por sus siglas en inglés) es un tratamiento indicado para mejorar el aspecto de la piel. Consiste en la aplicación de un potente haz de luz que actúa en las capas profundas de la piel y que es capaz de mejorar su apariencia, tonalidad y textura; además, disminuye la apariencia de los poros dilatados, las arrugas finas, las venas superficiales y aporta luminosidad.

La Dra. Schwartzberg explicó que cuando la IPL forma parte de un tratamiento para desvanecer las manchas, se disparan pulsos suaves de luz intensa, los cuales penetran en los tejidos, emitiendo calor para inhibir la acción de las células encargadas de producir el pigmento. Gracias a esta reparación cutánea también mejora la luminosidad.

De acuerdo con la tipología de la mancha que se quiera tratar, añadió, la luz pulsada intensa puede emitir diferentes longitudes de onda; por ello, es un procedimiento totalmente personalizado a las necesidades de cada paciente.

Dijo que también puede utilizarse para combatir tanto el acné como sus consecuencias, ya que además de eliminar la bacteria que lo produce, puede afinar el poro dilatado y blanquear manchas rojas y oscuras residuales.

Cuando se trata de contrarrestar los signos de envejecimiento, la IPL estimula la producción natural de colágeno, lo que ayuda a reducir finas arrugas.

A su vez se emplea para tratar la rosácea o cuperosis, pues el calor que emite puede desvanecer las venitas tanto de las mejillas como las que se encuentran alrededor de la nariz, disminuyendo el enrojecimiento.

Láser CO2 Fraccionado

Por su parte, el láser CO2 fraccionado es un sistema de láser que elimina la capa superficial de la piel. Actualmente es considerado uno de los mejores para tratar manchas, arrugas, cicatrices y signos de la edad. Es capaz de mejorar la epidermis gracias a la estimulación de la producción del colágeno y a la contracción de los tejidos.

“Consiste en realizar una quemadura controlada que llega hasta la dermis. Esta abrasión se lleva a cabo en una fracción de la piel: se quema en cuadrícula, es decir, un punto sí y otro no, lo que le permite a la epidermis recuperarse y verse más sana y rejuvenecida. Los resultados son sorprendentes”, aseguró la doctora Schwartzberg.

Es uno de los procedimientos más efectivos que existen, agregó, pero, por sus características, sólo debe ser practicado por médicos dermatólogos certificados, quienes tienen la preparación y los conocimientos para actuar y solucionar cualquier circunstancia, en caso de ser necesario.

Mencionó que el láser CO2 fraccionado es eficaz para eliminar manchas, tanto de rostro como cuello, escote y manos, porque quema la capa superficial de la piel, que es donde se encuentra la mancha. Al salir la piel nueva, la mancha se ha minimizado o eliminado.

Se trata, sostuvo, de un tratamiento muy versátil que también se emplea para el rejuvenecimiento facial, pues elimina arrugas superficiales, mejora las arrugas profundas, combate cicatrices de acné, produce un efecto lifting en párpados y cuello, mejora el aspecto de las bolsas de los ojos, así como el párpado caído y, por si fuera poco, aporta luminosidad. En el cuerpo, puede desvanecer estrías.

“Al ser un procedimiento que produce una quemadura controlada, sí se requieren cuidados especiales posteriores. Se necesita una semana de recuperación durante la cual el paciente no debe exponerse al sol ni realizar actividades que pudieran inflamar la zona tratada. Transcurrido ese tiempo, la piel se verá saludable, radiante y rejuvenecida”.

Láser Toning

Con respecto al láser toning, indicó que es un tipo de laser Q switch de nanosegundos que se desarrolló específicamente para combatir las manchas tipo melasma o paño que aparecen en la carade pacientes de piel oscura o latina, en quienes no es posible realizar otros procedimientos.

Las pieles de tonalidades más oscuras, apuntó, tienen que tratarse de manera diferente ya que, si se les aplica luz pulsada o láser de mucha intensidad, pueden presentarse efectos secundarios e, inclusive, mancharse más, porque este tipo de pieles no toleran temperaturas altas y energías intensas como la luz pulsada o el láser CO2 fraccionado; por eso, existe esta alternativa.

Se requieren más sesiones que los otros tratamientos, advirtió, pero puede realizarse con absoluta seguridad y, en manos expertas, ofrece excelentes resultados. Cada sesión de láser toning debe realizarse una vez al mes.

Finalmente, mencionó que es un procedimiento indoloro, rápido y sin tiempo de recuperación. En combinación con otros tratamientos despigmentantes, como tópicos y orales, brinda resultados sorprendentes.

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